Cos’è un disturbo alimentare (DCA)?

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Un disturbo del comportamento alimentare (DCA) è un problema grave caratterizzato da comportamenti alimentari atipici o estremi. I disturbi alimentari possono causare un’angoscia importante che riguarda il proprio peso corporeo o la propria immagine corporea. Spesso possono danneggiare la vita di una persona e portare a conseguenze psicologiche o fisiche molto gravi.

Secondo le statistiche si tratta dei problemi psichici con il più alto tasso di morte diretta, e la ricerca ha mostrato che ogni ora una persona muore per disturbi alimentari. I disturbi alimentari possono interessare chiunque, a prescindere da ceto sociale, sesso, età o etnia.

Quali sono i diversi tipi di disturbo del comportamento alimentare (DCA)?

La nuova edizione del manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DSM-5) ha identificato i sintomi dei disturbi alimentari in modo da aiutare i professionisti a identificare e comunicare questi problemi. Il DSM-5 non fa alcuna ipotesi genetica dei disturbi – in altre parole, non dice come mai si presentano nel modo in cui si presentano – ma spiega come si manifestano più di frequente, per aiutare i professionisti ad usare un linguaggio comune e comprendere come appare la sofferenza della persona, che spesso non “equivale” a ciò che è descritto ed è sempre unica e individuale come lo è ogni individuo.

Per il DSM-5 i disturbi alimentari più comuni sono, sinteticamente:

Anoressia

Preoccupazione per il peso corporeo e restrizione alimentare che ha come conseguenza un peso corporeo molto basso. Può includere altri comportamenti come il vomito dopo i pasti, l’uso di lassativi o pillole dietetiche e un esercizio intenso

Bulimia

Ripetuti episodi in cui si assume una quantità di cibo che supera di gran lunga ciò che chiunque potrebbe mangiare in un breve periodo di tempo, seguita da comportamenti messi in atto per compensare il cibo mangiato, accompagnati da sensi di colpa e il senso di perdita di controllo

Disturbo da Binge Eating (BED)

Episodi ripetuti di alimentazione incontrollata accompagnati da un senso di perdita di controllo o da vere e proprie amnesie dissociative

Disturbo da alimentazione selettiva (ARFID)

Una modalità di alimentazione in cui l’individuo non riesce a mantenere i propri bisogni nutritivi o energetici. Il cibo consumato può risultare poco per scarso appetito o per le caratteristiche del cibo selezionato

Disturbo da ruminazione

Rigurgiti o vomito ripetuti. Il cibo rigurgitato può essere rimasticato, ingoiato nuovamente o sputato

Pica

Condizione in cui ci si nutre di sostanze che non hanno valori nutrizionali (ad esempio il gesso)

Altri disturbi dell’alimentazione e della nutrizione

Disturbi alimentari che rientrano nelle descrizioni elencate per alcuni criteri, anche se non tutti. Ad esempio, un individuo può mostrare sintomi di bulimia meno frequenti di quelli necessari per una diagnosi di Bulimia Nervosa

Disturbi dell’alimentazione senza specificazione

Comportamenti alimentari che non corrispondono ai disturbi elencati, ma causano comunque angoscia emotiva e disfunzioni nella qualità della vita della persona

Quali sono le cause di un disturbo alimentare?

Non è facile riassumere le cause di un disturbo del comportamento alimentare, dato che ci sono innumerevoli modi in cui i problemi alimentari si possono presentare e ogni individuo ha la propria storia e i propri vissuti. Ci possono essere problemi che riguardano il nucleo familiare, come esperienze familiari non elaborate, problemi nelle relazioni tra i pari, episodi di bullismo e di svalutazione del corpo.
La genetica e la biologia possono giocare il proprio ruolo come concause del problema. Ogni individuo è diverso, e mentre non è possibile individuare una singola causa che porta a uno specifico disturbo, è importante individuare quali sono gli aspetti che mantengono viva la sofferenza nell’individuo che cerca la cura.

Domande frequenti sui disturbi alimentari

    • Come si capisce se hai un DCA?

      I segnali di un disturbo del comportamento alimentare (DCA) possono variare e spesso includono cambiamenti nel comportamento alimentare, preoccupazioni eccessive per il peso e l’aspetto fisico, rituali alimentari, esercizio fisico eccessivo, utilizzo di metodi per eliminare il cibo ingerito (vomito autoindotto, lassativi, diuretici), alterazioni dell’umore e isolamento sociale. La diagnosi può essere effettuata solo da un professionista della salute mentale.

    • Cosa fa una persona con DCA?

      Una persona con un DCA può mostrare una serie di comportamenti disfunzionali legati all’alimentazione, al peso e al corpo. Ciò può includere restrizioni alimentari, abbuffate, compensazione, esercizio fisico eccessivo, o una combinazione di questi.

    • Cosa vuol dire avere un DCA?

      Avere un DCA significa lottare con pensieri e comportamenti malsani riguardo al cibo, al peso e all’aspetto fisico. I DCA possono influenzare seriamente la salute fisica e mentale e richiedono un intervento clinico per il trattamento e il recupero.

    • Quanti sono i DCA?

      I DCA principali includono l’anoressia nervosa, la bulimia nervosa, il disturbo da alimentazione incontrollata il disturbo evitante restrittivo dell’assunzione di cibo (ARFID) e il disturbo alimentare non altrimenti specificato (EDNOS). Ogni disturbo ha sintomi e comportamenti unici.

    • Chi viene colpito dai DCA?

      I DCA possono colpire chiunque, indipendentemente da età, genere, razza, etnia, forma del corpo o peso. Anche se sono più comuni nelle ragazze e nelle donne giovani, possono colpire anche i ragazzi, gli uomini, le persone transgender e le persone di età più avanzata.

    • Chi soffre di DCA?

      Le persone di tutte le età, generi, razze e background culturali possono soffrire di DCA. È un errore comune pensare che i DCA colpiscano solo le giovani donne bianche.

    • Cosa non dire a chi soffre di un DCA?

      Evita di fare commenti sul peso, l’aspetto fisico, o sul cibo. Frasi come “sei troppo magro/a”, “perché non mangi di più?”, “non sembri avere un disturbo alimentare”, possono essere dannose. Invece, esprimi preoccupazione per la loro salute e il loro benessere e incoraggia a cercare aiuto professionale. Ricorda, i DCA sono disturbi seri e complessi di salute mentale.

    • Quando si guarisce da un DCA?

      La durata del percorso di guarigione da un DCA può variare da persona a persona e può dipendere da vari fattori come la gravità del disturbo, il tempo trascorso prima di cercare aiuto, e l’adesione al trattamento. Alcune persone possono recuperare in pochi anni, mentre altre potrebbero aver bisogno di un trattamento a lungo termine.

        Approfondisci

        Anoressia
        nervosa

        Binge
        eating

        Bulimia
        nervosa

        Ortoressia

        DA con altra specificazione

        DA senza specificazione

        Sindrome da ruminazione

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