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Disturbi alimentari: quali sono i più comuni (e come riconoscerli)

disturbi alimentari

Esistono numerosi tipi di disturbi alimentari, tra cui alcuni dei più comuni sono l’anoressia nervosa, il disturbo da alimentazione incontrollata, la bulimia nervosa e la pica. Ogni disturbo si caratterizza per un’attenzione estrema verso il cibo, ma i sintomi variano significativamente.

Cosa sono i Disturbi Alimentari?

I disturbi alimentari comprendono una gamma di condizioni psicologiche che inducono abitudini alimentari malsane. Possono iniziare con un’ossessione per il cibo, il peso corporeo o la forma del corpo. Nei casi più gravi, i disturbi alimentari possono causare serie conseguenze sulla salute e possono persino risultare letali se non trattati. Infatti, i disturbi alimentari sono tra le malattie mentali più letali, subito dopo l’overdose da oppioidi.

Persone affette da disturbi alimentari possono presentare vari sintomi, inclusa una severa restrizione del cibo, abbuffate e comportamenti di eliminazione come il vomito o l’esercizio fisico eccessivo.

Sebbene i disturbi alimentari possano colpire individui di qualsiasi genere e in qualsiasi fase della vita, sono sempre più comuni tra gli uomini e le persone non conformi al genere. Queste popolazioni spesso cercano trattamento a tassi inferiori o potrebbero non segnalare affatto i loro sintomi.

Segni dei Disturbi Alimentari

I diversi tipi di disturbi alimentari presentano sintomi differenti, ma ogni condizione implica un’estrema focalizzazione su questioni legate al cibo e all’alimentazione, e alcuni comportano un’estrema focalizzazione sul peso. Questa preoccupazione per il cibo e il peso può rendere difficile concentrarsi su altri aspetti della vita.

I segni mentali e comportamentali possono includere:

  • Perdita di peso drammatica
  • Preoccupazione di mangiare in pubblico
  • Preoccupazione per il peso, il cibo, le calorie, i grammi di grasso o le diete
  • Lamentele di costipazione, intolleranza al freddo, dolore addominale, letargia o eccesso di energia
  • Scuse per evitare l’ora dei pasti
  • Paura intensa di ingrassare o di essere “grasso”
  • Indossare strati di vestiti per nascondere la perdita di peso o per stare al caldo
  • Limitare severamente e restringere la quantità e i tipi di cibo consumati
  • Rifiutare di mangiare certi cibi
  • Negare di avere fame
  • Esprimere la necessità di “bruciare” calorie
  • Pesarsi ripetutamente
  • Sviluppare rituali intorno al cibo
  • Esercizio fisico eccessivo
  • Cucinare per altri senza mangiare
  • Mancanza di periodi mestruali (nelle persone che dovrebbero mestruare)

I segni fisici possono includere:

  • Crampi allo stomaco e altri sintomi gastrointestinali
  • Difficoltà di concentrazione
  • Risultati di esami di laboratorio atipici (anemia, bassi livelli di tiroide, bassi livelli ormonali, basso potassio, basso numero di globuli, rallentamento della frequenza cardiaca)
  • Vertigini
  • Svenimenti
  • Sentirsi freddi tutto il tempo
  • Irregolarità del sonno
  • Irregolarità mestruali
  • Callosità sulle cime delle articolazioni delle dita (un segno di induzione al vomito)
  • Pelle secca
  • Unghie sottili e secche
  • Assottigliamento dei capelli
  • Debolezza muscolare
  • Guarigione delle ferite compromessa
  • Funzione immunitaria ridotta

Quali Sono Le Cause dei Disturbi Alimentari?

Si ritiene che una varietà di fattori possa contribuire ai disturbi alimentari. Uno di questi è la genetica. Le persone che hanno un fratello o un genitore con un disturbo alimentare sembrano essere a maggior rischio di svilupparne uno loro stessi.

I tratti della personalità sono un altro fattore. In particolare, il neuroticismo, il perfezionismo e l’impulsività sono tratti spesso collegati a un rischio più elevato di sviluppare un disturbo alimentare.

Altre cause potenziali includono le pressioni percepite per essere magri, le preferenze culturali per la magrezza e l’esposizione ai media che promuovono questi ideali. Più di recente, è stato proposto che anche differenze nella struttura e nella biologia cerebrale possano giocare un ruolo nello sviluppo dei disturbi alimentari. In particolare, i livelli dei neurotrasmettitori cerebrali serotoninina e dopamina possono essere fattori.

Tuttavia, sono necessari ulteriori studi prima di poter trarre conclusioni solide.

Quali sono i disturbi alimentari più comuni?

I disturbi alimentari sono un gruppo di condizioni correlate che coinvolgono problemi estremi di cibo e peso, ma ogni disturbo ha sintomi unici e criteri di diagnosi. Ecco sei dei disturbi alimentari più comuni e i loro sintomi.

1. Anoressia Nervosa

L’anoressia nervosa è probabilmente il disturbo alimentare più noto. Si sviluppa generalmente durante l’adolescenza o la giovane età adulta e tende a colpire più donne che uomini. Le persone con anoressia si vedono generalmente in sovrappeso, anche se sono pericolosamente sottopeso. Tendono a monitorare costantemente il loro peso, evitare di mangiare certi tipi di cibi e limitare severamente l’apporto calorico.

I sintomi comuni dell’anoressia nervosa includono:

  • Modelli di alimentazione molto restrittivi
  • Paura intensa di ingrassare o comportamenti persistenti per evitare l’aumento di peso, nonostante si sia sottopeso
  • Una ricerca incessante della magrezza e la non volontà di mantenere un peso salutare
  • Un’influenza significativa del peso corporeo o della percezione della propria forma fisica sull’autostima
  • Un’immagine corporea distorta, inclusa la negazione di essere gravemente sottopeso

2. Bulimia Nervosa

La bulimia nervosa è un altro disturbo alimentare ben noto. Come l’anoressia, tende a svilupparsi durante l’adolescenza e la giovane età adulta e sembra essere meno comune tra gli uomini rispetto alle donne. Le persone con bulimia mangiano frequentemente quantità insolitamente grandi di cibo in un periodo di tempo specifico.

Ogni episodio di abbuffata di solito continua fino a quando la persona non diventa dolorosamente piena. Durante un’abbuffata, la persona di solito sente di non poter smettere di mangiare o controllare quanto stanno mangiando.

Le abbuffate possono verificarsi con qualsiasi tipo di cibo ma avvengono più comunemente con cibi che l’individuo solitamente eviterebbe.

Gli individui con bulimia poi tentano di adottare condotte di eliminazione per compensare le calorie consumate e per alleviare il disagio.

I comportamenti purgativi comuni includono il vomito forzato, il digiuno, l’uso di lassativi, diuretici, clisteri e l’esercizio fisico eccessivo.

I sintomi possono apparire molto simili a quelli dei sottotipi di anoressia nervosa da abbuffata o purgativa. Tuttavia, gli individui con bulimia mantengono generalmente un peso relativamente tipico.

I sintomi comuni della bulimia nervosa includono:

  • Episodi ricorrenti di abbuffate con una sensazione di mancanza di controllo
  • Episodi ricorrenti di comportamenti purgativi inappropriati per prevenire l’aumento di peso
  • Autostima eccessivamente influenzata dalla forma e dal peso del corpo
  • Paura di ingrassare, nonostante si abbia un peso tipico

Gli effetti collaterali della bulimia possono includere gola infiammata e dolente, ghiandole salivari gonfie, smalto dentale consumato, carie dentale, reflusso acido, irritazione dell’intestino, grave disidratazione e disturbi ormonali. Nei casi gravi, la bulimia può anche creare uno squilibrio nei livelli di elettroliti, come sodio, potassio e calcio, portando a ictus o attacchi di cuore.

3. Disturbo da Binge eating (o Disturbo Da Alimentazione Incontrollata)

Il disturbo da binge eating è la forma di disturbo alimentare più diffusa e una delle malattie croniche più comuni tra gli adolescenti. Inizia tipicamente durante l’adolescenza e la prima età adulta, anche se può svilupparsi più tardi.

Ad esempio, mangiano tipicamente grandi quantità di cibo in periodi relativamente brevi e sentono una mancanza di controllo durante le abbuffate. Le persone con il disturbo da alimentazione incontrollata, però, non limitano le calorie o utilizzano comportamenti di eliminazione, come il vomito o l’esercizio fisico eccessivo, per compensare le loro abbuffate.

I sintomi comuni del disturbo da alimentazione incontrollata includono:

  • Mangiare grandi quantità di cibo rapidamente, in segreto, e fino a sentirsi scomodamente pieni, nonostante non si abbia fame
  • Sentirsi senza controllo durante gli episodi di abbuffata
  • Sentimenti di angoscia, come vergogna, disgusto o colpa, quando si pensa al comportamento di abbuffata
  • Nessun uso di comportamenti purgativi, come la restrizione calorica, il vomito, l’esercizio eccessivo, o l’uso di lassativi o diuretici, per compensare l’abbuffata

Le persone con il disturbo da alimentazione incontrollata spesso consumano una quantità eccessiva di cibo e possono non fare scelte alimentari nutritive. Questo può aumentare il loro rischio di complicazioni mediche come malattie cardiache, ictus e diabete di tipo 2.

4. Pica

La Pica è un disturbo alimentare che comporta il mangiare oggetti che non sono considerati cibo e che non forniscono valore nutrizionale. Le persone con pica anelano sostanze non alimentari come ghiaccio, terra, argilla, gesso, sapone, carta, capelli, stoffa, lana, sassi, detersivo per bucato o amido di mais.

La Pica può verificarsi in adulti, bambini e adolescenti. È vista più frequentemente in individui con condizioni che influenzano il funzionamento quotidiano, inclusi disabilità intellettive, condizioni di sviluppo come il disturbo dello spettro autistico e condizioni di salute mentale come la schizofrenia.

Gli individui con pica possono essere a maggior rischio di avvelenamento, infezioni, lesioni intestinali e carenze nutrizionali. A seconda delle sostanze ingerite, la pica può essere fatale. Tuttavia, affinché la condizione sia considerata pica, il consumo di sostanze non alimentari non deve essere una parte tipica della cultura o della religione di una persona, né deve essere considerato una pratica socialmente accettabile dai suoi pari.

5. Disturbo da Ruminazione

Il disturbo da ruminazione è un altro disturbo alimentare di recente riconoscimento. Descrive una condizione in cui una persona rigurgita il cibo che ha precedentemente masticato e ingoiato, lo rimastica e poi lo riswallow o lo sputa. Questa ruminazione si verifica tipicamente entro i primi 30 minuti dopo un pasto.

Questo disturbo può svilupparsi durante l’infanzia, l’età adulta o l’età avanzata. Nei lattanti, tende a svilupparsi tra i 3 e i 12 mesi di età e spesso scompare da solo. Bambini e adulti con questa condizione richiedono generalmente terapia per risolverla.

Se non risolto nei lattanti, il disturbo da ruminazione può portare a perdita di peso e malnutrizione grave che può essere fatale.

Gli adulti con questo disturbo possono limitare la quantità di cibo che mangiano, specialmente in pubblico. Questo può portarli a perdere peso e diventare sottopeso.

6. Disturbo da Evitamento/Restrittivo dell’Assunzione di Cibo (ARFID)

Il disturbo evitante/restrittivo dell’assunzione di cibo (ARFID) è un nuovo nome per un disturbo già noto. Il termine ha sostituito il termine “disturbo dell’alimentazione dell’infanzia e della prima infanzia”, una diagnosi precedentemente riservata ai bambini sotto i 7 anni.

Gli individui con questo disturbo sperimentano un’alimentazione disturbata a causa di una mancanza di interesse per il cibo o una avversione per certi odori, sapori, colori, consistenze o temperature.

I sintomi comuni di ARFID includono:

  • Evitamento o restrizione dell’assunzione di cibo che impedisce alla persona di assumere abbastanza calorie o nutrienti
  • Abitudini alimentari che interferiscono con le funzioni sociali tipiche, come mangiare con altri
  • Perdita di peso o sviluppo insufficiente per l’età e l’altezza
  • Carenze di nutrienti o dipendenza da integratori o alimentazione tramite sondino

È importante notare che ARFID va oltre comportamenti comuni come l’essere “schizzinosi” o l’assunzione ridotta di cibo negli adulti più anziani. Inoltre, non include l’evitamento o la restrizione di cibi a causa della mancanza di disponibilità o per pratiche religiose o culturali.

Altri Disturbi Alimentari (OSFED)

Anoressia, bulimia e disturbo da alimentazione incontrollata vengono diagnosticati utilizzando un elenco di sintomi comportamentali, psicologici e fisici attesi. Talvolta, i sintomi di una persona non corrispondono esattamente ai sintomi previsti per uno di questi tre disturbi alimentari specifici. In tal caso, potrebbe essere diagnosticata con un “disturbo alimentare con altra specificazione” (OSFED).

Questo è molto comune. L’OSFED rappresenta la percentuale più alta di disturbi alimentari, e chiunque di qualsiasi età, genere, etnia o background può sperimentarlo. È altrettanto grave come l’anoressia, la bulimia o il disturbo da alimentazione incontrollata, e può svilupparsi da o trasformarsi in un’altra diagnosi. Le persone che soffrono di OSFED necessitano e meritano trattamento tanto quanto chiunque altro con un disturbo alimentare.

Poiché OSFED è un termine ombrello, le persone a cui viene diagnosticato possono sperimentare sintomi molto diversi tra loro. Alcuni esempi specifici di OSFED includono:

Anoressia atipica – dove qualcuno ha tutti i sintomi che un medico cerca per diagnosticare l’anoressia, tranne che il loro peso rimane entro un intervallo “normale”. Bulimia nervosa (di bassa frequenza e/o durata limitata) – dove qualcuno ha tutti i sintomi della bulimia, tranne che i cicli di abbuffata/purificazione non avvengono così spesso o per un periodo di tempo lungo come ci si aspetterebbe. Disturbo da alimentazione incontrollata (di bassa frequenza e/o durata limitata) – dove qualcuno ha tutti i sintomi del disturbo da alimentazione incontrollata, tranne che le abbuffate non avvengono così spesso o per un lungo periodo di tempo come ci si aspetterebbe. Disturbo da purgazione – dove qualcuno si purga, ad esempio vomitando o usando lassativi, per influenzare il loro peso o la forma del corpo, ma ciò non avviene come parte dei cicli di abbuffata/purificazione. Sindrome da alimentazione notturna – dove qualcuno mangia ripetutamente di notte, sia dopo essersi svegliato dal sonno, sia mangiando molto cibo dopo il pasto serale.

Come qualsiasi altro disturbo alimentare, l’OSFED è una malattia mentale molto seria che non riguarda solo il modo in cui la persona tratta il cibo, ma anche i pensieri e i sentimenti sottostanti. Il disturbo alimentare può essere un modo di far fronte a questi pensieri, o un modo di sentirsi in controllo.

Le persone con OSFED possono lavorare per nascondere la loro malattia e qualcuno potrebbe essere stato malato per molto tempo prima che appaiano i sintomi fisici, se appaiono. Qualsiasi sintomo associato alla bulimia, all’anoressia o al disturbo da alimentazione incontrollata può essere parte dell’OSFED, e questi comporterebbero gli stessi rischi a breve e lungo termine nel caso di questi disturbi alimentari specifici. Come per altri disturbi alimentari, probabilmente saranno i cambiamenti nel comportamento e nei sentimenti della persona che coloro che le stanno intorno noteranno per primi, prima che appaiano segni fisici.

Segni di OSFED da osservare potrebbero includere:

  • Comportamento eccessivamente focalizzato e/o segreto intorno al cibo
  • Autoconsapevolezza quando si mangia davanti agli altri
  • Bassa fiducia e autostima
  • Immagine corporea negativa
  • Irritabilità e sbalzi d’umore
  • Stanchezza
  • Ritiro sociale
  • Sentimenti di vergogna, colpa e ansia
  • Difficoltà di concentrazione

Come Sapere se si ha un Disturbo Alimentare?

Riconoscere di avere un disturbo alimentare e cercare trattamento il prima possibile migliora le possibilità di guarigione. Essere consapevoli dei segni di avvertimento e dei sintomi può aiutare a decidere se è necessario cercare aiuto. Compila il form in fondo alla pagina per contattarci e iniziare una terapia.

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