Non è Questione Di Forza Di Volontà: Quattro Falsi Miti Sul Disturbo Da Binge

disturbi alimentari

È stato stimato che il 2,8% degli adulti negli Stati Uniti soffrirà di binge eating disorder (BED) nel corso della sua vita, una cifra sconvolgente. Sebbene i casi di BED siano diventati un fenomeno così allarmante, questo è probabilmente uno dei disturbi alimentari più comunemente fraintesi. Una delle ragioni per cui le persone che necessitano di un trattamento per il disturbo da alimentazione incontrollata non ricevono aiuto è dovuta al fatto che molti non considerano questa condizione un disturbo importante.

I miti che riguardano questa condizione sono in parte da biasimare per la mancanza di ricerca e di accesso al trattamento. Le persone vicine possono dare facilmente la colpa dei sintomi evidenti di BED ai problemi di tutti i giorni e coloro che sono affetti da questa condizione spesso pensano che i loro sintomi non siano così gravi. Il modo migliore per promuovere la comprensione è quello di sfatare prima i miti e le idee infondate. Diamo un’occhiata ad alcuni dei miti più diffusi associati ai sintomi del disturbo da alimentazione incontrollata. 

Mito 1: Il disturbo da alimentazione incontrollata significa semplicemente mangiare troppo. 

Solitamente, i termini binge eating e overeating vengono usati come se fossero la stessa cosa. Per esempio, alcune persone fanno battute sul binge eating e sul guardare la TV o sul fare binging durante le vacanze. Tuttavia, il disturbo da binge eating e la sovralimentazione sono due cose diverse. Se qualcuno mangia un piatto che gli piace e fa il bis anche se è pieno, non significa che soffra di un disordine alimentare. Le persone che presentano un vero problema di binge eating possono perdere il controllo quando mangiano, e questo episodio va oltre il semplice mangiare dopo essersi saziati o soddisfatti. 

La differenza tra BED e sovralimentazione può essere individuata osservando i sintomi che vanno oltre il semplice atto di mangiare più di quello che normalmente lascerebbe qualcuno a sentirsi pieno. Tra i sintomi del binge eating disorder troviamo:

  • Perdita del controllo mentre si mangia; incapacità di smettere di mangiare
  • Consumo di cibo in modo precipitoso, quasi frenetico 
  • Mangiare al punto da provare un vero e proprio dolore fisico
  • Consumare cibo in segreto cosicché gli altri non vedano questa abitudine
  • Forti sensazioni di colpa, vergogna, disgusto o estrema angoscia mentale dopo aver mangiato troppo

La differenza principale tra chi ha bisogno di aiuto per il disturbo da binge eating e chi semplicemente mangia troppo è che la persona affetta da BED non riesce a controllare l’atto di mangiare. Anche se alcune persone che mangiano troppo si sentono in colpa per aver preso il dolce dopo un pasto o per averne una seconda porzione, possono e sceglieranno di smettere di mangiare. Chi soffre di BED è più propenso ad assumere in continuazione sempre più cibo nonostante sappia di doversi fermare o senta gli effetti fisici di ciò che sta facendo. 

I sintomi del BED possono anche variare a seconda della persona, il che può rendere la condizione difficile da riconoscere. Per esempio, alcune persone che soffrono di BED si abbuffano di cibo tutti i giorni o quasi, mentre altre persone possono abbuffarsi di cibo solo una volta alla settimana o poche volte al mese quando sono emotivamente stimolate. 

Mito 2: Tutte le persone affette da binge eating sono in sovrappeso. 

Le persone che necessitano di un trattamento per il disturbo da alimentazione incontrollata non hanno tutte lo stesso tipo di corpo o la stessa taglia. È convinzione comune che, se una persona assume frequentemente grandi quantità di cibo, è in sovrappeso. Tuttavia, non c’è verità in questo pregiudizio. È vero che le persone che soffrono di un disturbo da binge eating possono essere estremamente preoccupate riguardo il proprio aspetto o alla perdita di peso, e alcuni aumentano di peso a causa dei loro pattern di consumo. Tuttavia, altrettante persone se la cavano senza cercare un trattamento per molto tempo perché nessuno sospetta che queste persone abbiano un problema per via della loro corporatura esile o del loro peso modesto. 

Circa due persone su tre che soffrono di BED sono obese, il che significa che l’obesità può essere collegata, ma non un risultato definitivo dell’avere la condizione. Inoltre, non tutti coloro che sono obesi hanno un problema di abbuffate.

Chi ha subito un intervento di chirurgia bariatrica può presentare problemi di BED dopo l’intervento. Si calcola che il 25% delle persone nelle fasi post-operatorie presentano sintomi di alimentazione incontrollata. Questo è uno spiacevole effetto collaterale dovuto al cambiamento drastico della capacità di consumare grandi quantità di cibo.

Mito 3: Per superare il disturbo da abbuffata basta solo mangiare meno. 

La soluzione per chi soffre di BED non è semplicemente mangiare meno. I disturbi da alimentazione incontrollata sono considerati condizioni psicologiche. Questa condizione è inserita nell’ultimo DSM-5 (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders), stato pubblicato nel 2013 dall’American Psychiatric Association. Secondo la National Eating Disorder Association: 

“Il precedente DSM-IV è stato rilasciato nel 1994 e il binge eating era presente solo nell’Appendice B e doveva essere classificato con il termine non specifico “EDNOS” (Eating Disorder Not Otherwise Specified)”.

In altre parole, prima della recente pubblicazione del DSM-5, non esistevano parametri per diagnosticare il disturbo. Sfortunatamente, questo ha reso difficile per chi soffre di BED ottenere un trattamento adeguato per il disturbo da alimentazione incontrollata perché i professionisti non avevano un elenco di regole da seguire per trattare in modo specifico la condizione. La pubblicazione più recente, tuttavia, ha apportato un aggiornamento in modo da includere il BED come un disturbo autonomo e diagnosticabile con azioni definitive per aiutare il paziente. Prima di questo aggiornamento, erano stati condotti e presentati almeno 1.000 studi di ricerca per dimostrare che le persone affette da sintomi di alimentazione incontrollata potevano avere una vera e propria condizione psicologica che necessitava di un trattamento. 

Trattare il BED attraverso l’aiuto per il disturbo da alimentazione incontrollata è un processo molto variabile che dipende fortemente dall’individuo che viene trattato. Alcune persone cercano una consulenza privata o programmi di trattamento diurno, mentre altri affetti da BED potrebbero dover ricorrere ad un trattamento di livello residenziale o farsi ricoverare. Il processo di trattamento può comprendere diverse forme di terapia, tra cui:

  • Sessioni di terapia psicologica 
  • Terapia cognitivo-comportamentale 
  • Sessioni individuali di consulenza nutrizionale 
  • Riabilitazione e stabilizzazione alimentare 
  • Terapia familiare ed educazione per ottenere un sistema di supporto familiare positivo
  • Sessioni di terapia del cibo e dei sentimenti per stabilire le cause alla base del comportamento

Il trattamento del disturbo da abbuffate è pensato per aiutare chi soffre di BED ad imparare a gestire i propri sentimenti e la relazione con il cibo. Questo tipo di trattamento permette al soggetto di conoscere le ragioni che scatenano i disturbi da alimentazione incontrollata e di capire come poter controllare i propri sintomi. L’atto di mangiare meno, seguire una dieta o tenere sotto controllo l’assunzione di cibo non cura il BED. In molti casi, le persone a cui viene diagnosticato il BED hanno tentato di seguire delle diete o di limitare la propria alimentazione, ma non hanno alcun controllo sui loro comportamenti nocivi. Inoltre, non è raro che siano in gioco altre circostanze di natura psicologica, come disturbi dell’umore o anche problemi relativi all’abuso di sostanze. Pertanto, è fondamentale per coloro che ricevono il trattamento trovare un centro di trattamento che possa elaborare un piano unico e personalizzato. 

Mito 4: I disturbi da alimentazione incontrollata non colpiscono i bambini 

I disturbi da alimentazione incontrollata possono colpire persone di tutte le età, sia maschi che femmine. Circa l’1,6% degli adolescenti soffre di BED, rispetto al 3,5% delle donne adulte e al 2% degli uomini adulti. Pertanto, è importante che i genitori tengano d’occhio i loro figli se sospettano che presentino i i sintomi del binge eating disorder. A volte può essere difficile diagnosticare il binge eating nei bambini. Ci sono alcune cose che un genitore che sospetta che il proprio figlio possa soffrire di BED può fare, tra cui:

  • Notare che mancano grandi quantità di cibo 
  • Notare che all’improvviso si spende di più in generi alimentari
  • Trovare contenitori/confezioni di cibo nascosti nella stanza del bambino
  • Osservare un cambiamento nel comportamento del bambino, come il fatto di stare di più nella sua stanza o di evitare le interazioni sociali
  • Osservare un cambiamento significativo nelle abitudini alimentari del bambino, come ad esempio quando mangia
  • Notare cambiamenti drastici nel peso

È anche fondamentale comprendere che solo perché il bambino mangia molto, non significa necessariamente che stia mostrando i sintomi del binge eating. Capita che i bambini e gli adolescenti mangino grandi quantità di cibo, specialmente se si trovano in una fase in cui il loro corpo sta crescendo ad un ritmo più veloce. Alcuni genitori possono inavvertitamente causare danni ai loro figli preoccupandosi eccessivamente di quanto cibo mangiano quando invece non c’è nessun problema. 

I sintomi dell’alimentazione incontrollata emergono più facilmente nell’adolescenza che nella prima infanzia e le cause possono essere difficili da individuare. Ci sono alcune prove che suggeriscono che i bambini sottoposti a grande stress o che soffrono di problemi di ansia e depressione possono essere più inclini a sviluppare disturbi alimentari in generale. Inoltre, circa la metà delle persone a cui viene diagnosticato il BED presenta una condizione di comorbidità dell’umore, come un disturbo d’ansia. Alcuni studi affermano anche che circa la metà del rischio di BED può essere basato sulla genetica. Tuttavia, non si conoscono cause certe per questa condizione. Questo fatto può rendere difficoltoso per i genitori rendersi conto che il loro bambino sta sviluppando un problema nelle fasi iniziali.  

Concludendo

Più le persone sono informate sul binge eating, migliore è la comprensione e il trattamento del disturbo. Le false verità, la disinformazione e i miti che circondano i disturbi alimentari, in generale, fanno sì che questi problemi non vengano presi con la dovuta serietà, specialmente quando si tratta di BED. Tuttavia, il BED è un problema serio che richiede un’attenzione professionale per la salute dell’individuo. Se pensi di soffrirne, chiamaci allo 0809187118 per avere maggiori informazioni sulla diagnosi e il trattamento.

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